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대구시·환경단체 ‘지역名山 개발-보전’ 상생案 찾아야

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  • 최수경기자
  • 2019-08-22
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팔공산·앞산 관광명소화 사업 ‘산 넘어 산’

市 “중구 일변도 도심 관광으로는 한계” 진단

사업자 수익 일정액 지역환원 방안도 협의 중

팔공산 구름다리 조감도(위)와 앞산전망대 확장 조감도. 앞산 관광명소화 사업과 팔공산 구름다리 설치를 놓고 대구시와 환경·시민단체의 의견이 크게 엇갈리고 있다. <대구시 제공>
팔공산 구름다리 설치와 앞산 관광 명소화사업에 대한 대구시와 환경 및 시민단체 간 논쟁의 핵심은 이렇다. 대구시는 관광객 유입효과 극대화를 위해 인공 시설물 신규 설치 또는 기존 시설물 업그레이드 카드를 활용하는 게 꼭 필요하다는 입장이다. 세금이 들어가는 만큼 자연환경이 더 체계적으로 관리될 수 있다고 여긴다. 반면 환경단체 등은 기존 시설을 잘 활용해도 되는데 굳이 경관 및 환경훼손을 야기할 우려가 있는 개발논리에만 천착하지 말자는 생각이다. 일단 사업 추진의 키(Key)는 대구시가 쥐고 있지만 지역 명산을 매개로 하는 사업인 만큼 ‘불도저식 행정’으로 밀어붙이면 사회적 비용이 커질 수 있다. 내년 4~5월 착공 예정시점까지 어떤 식으로든 합의점을 찾는 노력은 경주돼야 할 것으로 보인다. 이번 논쟁이 ‘양날의 검’이 아닌, 최소한 신뢰관계를 토대로 한 ‘상생의 검’으로 인식되도록 의견 간극을 좁히려는 노력이 동반돼야 할 상황이다.

◆대구시, 관광 스펙트럼 다변화 필요

팔공산 구름다리 설치와 앞산 관광명소화사업은 갑자기 등장한 이슈가 아니다. 대구시가 한국관광공사에 의뢰해 2016년 3월 완료된 ‘대구관광 종합발전계획’ 용역보고서를 보면, 이들 사업은 △한옥문화 감성마을 개발 △하늘기차(모노레일) 관광자원화 △한·중 우호 관광자원개발 △동촌유원지 관광자원 명품화 △글로벌관광수용 환경개선사업과 함께 7대 대구관광 핵심전략사업으로 분류돼 있다. 특히 시는 ‘김광석 다시그리기 길’(대봉동) 등 중구 일변도의 도심관광으로는 한계가 있다고 진단했다. 이에 산악관광자원개발쪽으로 눈길을 돌리고, 팔공산·앞산·비슬산을 관광객 동선 확장을 위한 구심점으로 정했다. 이미 비슬산은 2017년 6월 대구 1호 관광지로 지정됐다.

팔공산 구름다리 설치와 앞산 관광명소화 사업이 비슬산과 다른 것은 케이블카 운영사업을 활용한다는 점이다. 팔공산 구름다리는 케이블카 정상역(해발 820m)~낙타봉(해발 917m)까지 연결된다. 앞산 관광명소화사업은 케이블카로 이동 후 도달하는 앞산 정상부(해발 658m) 주변을 정비하는 게 핵심이다. 시는 앞산공원 공영주차장에서 케이블카 입구까지 900m를 연결하는 모노레일 설치를 사업계획에 포함시켰다. 시는 케이블카를 활용하면 관광객을 더 많이 운집시킬 수 있다고 본 것이다.

시는 구름다리 사업과 관련해선 연결 데크 계단을 만들고 낙타봉 전망대엔 쉼터 등을 설치할 계획이다. 주변 탐방로(120m)에는 야자매트 및 선베드 등을 설치할 예정이다.

물론 이 사업을 통해 이득을 볼 수 있는 케이블카 업자의 시설투자도 동반되도록 한다는 게 시의 복안이다. 가령 케이블카 교체(현 프랑스제→스위스제), 승·하차장 확장, 안전 및 편의시설 확충, 야간통제시설 및 CCTV 설치 등이 투자분야로 거론된다.

무엇보다 시는 팔공산 케이블카 사업자 특혜 가능성이 제기되고 있는 여론을 감안해 해당 사업자가 발생수익의 일정액을 지역사회에 환원하는 방안을 놓고 협의 중이다. 서울 남산타워 케이블카 사례를 참조한 것. 이와 관련해 시는 케이블카 사업자와의 MOU 체결을 준비 중이며 이달말 MOU 체결을 목표로 하고 있다. 이 절차가 끝나면 사업추진에 속도가 붙을 것으로 기대하고 있다. 최근엔 시비 25억원이 시의회 추가경정예산에 반영돼 같은 비율로 매칭될 국비(25억원) 확보도 용이해졌다. 2017년 5월에 착수했다가 지난해 말 중단된 ‘기본 및 실시설계용역’(6억원)은 다음달부터 재개할 방침이다.

2014년 한국관광공사로부터 앞산전망대가 야간관광명소로 지정받은 것을 계기로 본격 점화된 앞산관광명소화사업은 정상부 주변 탐방로 정비, 인근 노후 휴게시설(팔각정·능운정) 및 카페 리모델링, 전망타워 교체, 교통약자를 위한 무장애 탐방로 조성사업 등이 우선 추진된다. 일단 시는 시의회 추경에서 한푼도 반영 안 된 사업비 28억원을 통과시키는 일을 급선무로 여긴다. 시비가 확보돼야 함께 매칭될 국비를 가져올 수 있다. 시의회가 예산 미반영사유로 든 시민의견을 수렴하기 위해 시가 어떤 액션을 취하며 11월 결산추경에 임하게 될지는 지켜봐야 한다.

환경단체 “국립공원 지정되면 관광객 더 몰려”
시설투자형 사업보다 ‘생태 콘텐츠’ 장착 주장


◆환경단체, 생태보전형 관광이 답

지역 환경단체는 시의 산악관광자원개발을 활용한 관광산업 진흥계획 자체를 못마땅하게 여긴다. 탐방로 및 등산로 정비, 주차장 추가 확보방안은 긍정적으로 보지만 다른 개발계획에 대해선 날을 세운다. 관광객 확보에 필요한 시설은 현재로도 충분하니 다른 방안을 찾아 보라는 것이다.

계대욱 대구환경운동연합 사무국장은 “구름다리 설치사업은 절대 반대다. 거대한 인공 구조물이 들어서는 것과 관련해 2년 전부터 케이블카 업자 특혜 가능성, 시설의 안전성, 경관 및 환경훼손, 문화재 현상변경(동화사 암자 염불암) 허가 문제 등에 대한 대책마련을 제기했지만 아직 납득할 만한 설명을 듣지 못했다”고 꼬집었다. 이어 “더 많은 관광객 유입을 원한다면 현재 지지부진한 국립공원 지정에 차라리 더 많은 노력을 기울여야 한다. 국립공원으로 지정되면 관광객이 더 많이 올 수 있고, 자연환경도 지속적으로 유지할 수 있는 여건이 마련될 수 있다”고 강조했다.


조광현 대구경실련 사무처장도 “국립공원이 되면 관리주체가 국립공원관리공단으로 일원화돼 대구시 등이 매년 지출하는 관리예산을 절감할 수 있다. 아울러 국립공원 지정자체가 집객효과로 이어질 수 있다”고 했다.


환경단체 등의 이같은 주장에 대해 대구시는 설악산, 무등산 등 국립공원에도 구름다리와 유사한 출렁다리가 설치돼 있다고 항변한다. 구름다리 존재자체가 팔공산 국립공원지정에 장애가 될 수 있다는 일부의 주장에 대해선 “검토결과, 시설물 자체가 국립공원 지정에 영향을 주지 않는 것으로 나왔다”면서 “팔공산 국립공원지정은 사유지가 많아 속도가 나지 않는 측면이 있다”고 했다. 염불암 등 문화재 현상변경은 공사를 해도 영향이 없는 것으로 파악됐다고 전했다.


환경단체 등은 앞산 관광명소화사업에 대해선 기본적으로 앞산 정상부를 훼손하는 것으로 간주한다. 각종 시설물 증설보다 탐방로 정비, 기존 앞산 자락길 정비, 정상부 주변 시설의 ‘유리창 버드 스트라이크’(Bird Strike: 야생조류 유리창 충돌사) 방지 대책에 더 관심을 쏟아야 한다고 입을 모은다.


2단계사업인 모노레일 설치(공원 주차장~케이블카·민자 80억원)와 관련해선 시설무용론을 펴고 있다. 한옥형 유스호스텔 건립(옛 앞산 수영장 1만6천500㎡) 사업의 경우, 청소년 자연체험학습장으로 활용하는 게 더 효율적이라는 입장도 폈다.


환경단체 등은 대구시가 추진하는 ‘시설투자형 관광사업’보다는 기존 시설을 십분활용하고, 대구에서만 향유할 수 있는 ‘생태관광 콘텐츠’를 장착하는 게 관광객 유입측면에선 더 효과가 크다고 주장한다. 일각에선 시민의견수렴 창구인 ‘시민원탁회의’가 있지만 자칫 시 추진사업의 정당성을 확보하려는 명분으로 변질될 수 있다며 우려하는 목소리도 있다. 시가 원활한 사업추진을 위해선 곱씹어보야 할 대목이다.


대구시 관계자는 “환경훼손을 우려하는 환경단체와 시민사회의 입장을 잘 이해한다. 모노레일 등은 관광의 역동성 측면에서 기획했지만 다른 대안을 찾을 생각도 있다. 구름다리는 환경보전과 개발의 조화 속에서 진행되는 방안을 모색하겠다”고 말했다.

 최수경기자 justone@yeongnam.com



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