‘강철의 연금술’…포스텍 연구팀, 길이 20배 늘어나는 합금 설계

  • 김기태
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  • 입력 2020-06-11   |  발행일 2020-06-12 제8면   |  수정 2020-06-12
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고압 비틀림 공정에 의해 제작된 고엔트로피 합금 시편을 이용해 다양한 온도 및 변형률 속도에서 인장 실험을 수행했다. 800 ℃의 비교적 낮은 온도 및 초당 5% 변형률의 빠른 속도 조건에서 2000%의 가장 우수한 연신율을 달성했다. 이는 시험편의 길이가 초기 대비 20배 증가했음을 의미한다.포스텍 제공
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김형섭 포스텍 교수
【포항】금속을 20배나 늘이는 방법이 국내 연구팀에 의해 개발됐다.

 

포스텍은 11일 철강대학원·신소재공학과 김형섭 교수, 이종수 교수, 프라빈 연구교수, 자가란 연구교수, 박사과정 아스가리 라드씨, 석사과정 응웬씨 연구팀이 고압 비틀림으로 가공된 나노결정립 고엔트로피 합금소재에서 2천%까지 길이가 늘어나는 연구 결과를 내놓았다고 밝혔다.


초소성(HSRS)은 재료가 늘어나 찢어지거나 끊어질 때까지 300~500% 이상 변형할 수 있는 능력을 말한다. 이런 현상은 높은 온도와 매우 느린 변형속도 등의 특정한 조건에서 일부 소재들에만 나타나는 현상이다. 초소성 재료를 이용하면 기존의 성형 공정으로는 구현하기 어려운 항공기, 우주발사체, 자동차 등에 필요한 복잡한 형상의 부품도 한 번에 만들 수 있다.


하지만 초소성 현상은 대부분 느린 변형 속도에서만 발생하기 때문에 성형 시간이 길어져 가공비용이 높아 진다.


연구팀은 열적 안정성이 뛰어난 고엔트로피 합금을 이용해 초소성을 달성함으로써 기존 소재의 한계를 극복했다.


연구팀은 고엔트로피 합금에 고압 비틀림 가공을 가하여 초소성 현상의 중요한 전제조건인 초미세립/나노결정을 형성하고, 고온에서도 결정립 성장이 효과적으로 억제되도록 했다. 기존의 초당 0.01-0.1% 변형시키는 초소성 공정 속도보다 50~500배 빠른 초당 5%의 고속 변형 하에서 2000%에 이르는 세계 최고 수준의 연신율을 달성했다.


이 결과는 상대적으로 빠른 성형 속도에서 우수한 연신율을 달성함으로써 기존의 초소성 공정의 50~500분의 1로 성형 시간과 비용을 절감할 수 있게 됐다.


김형섭 교수는 “이 연구는 고엔트로피 합금뿐만 아니라 지금까지 보고된 금속 소재의 초소성 특성 중 최고 수준 결과”라며 “이 연구에서 제시한 다상의 미세구조는 향후 자동차, 항공기 등 다양한 산업 분야에 적용할 수 있는 핵심적인 요소가 될 것으로 기대된다”고 말했다.
이번 연구는 과학 학술 전문지 네이쳐 커뮤니케이션즈 6월 1일 자에 실렸다.
김기태기자 ktk@yeongnam.com

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