이철우 경북도지사 "2026년 지방선거때 '대구경북 통합단체장' 선출하자"

  • 임성수
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  • 입력 2024-05-19 11:02  |  수정 2024-05-19 11:09  |  발행일 2024-05-19
'대구·경북 통합' 다시 제안
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이철우 경북도지사. 영남일보DB
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이철우 경북도지사 페이스북 캡처

대구·경북 통합에 적극적인 이철우 경북도지사가 19일 행정통합을 다시 제안하고 나섰다. 내년 상반기 대구·경북행정통합법안 국회 통과, 2026년 지방선거 때 통합단체장 선출이라는 구체적인 방안까지 제시했다.

이 도지사는 18일 밤 자신의 페이스북을 통해 "수도권은 과밀화로 각종 폐해가 심각하지만, 지방은 소멸을 걱정하는 실정"이라며 "수도권 1극 체제로는 저출생, 지방소멸 등을 해결할 수 없기에 충청, 호남, TK(대구·경북), PK(부산·경남) 등 500만명 이상의 시·도 통합을 통해 다극체제로 개편해 지방을 활성화해야 한다"고 강조했다.

그는 "대한민국 수립 이후 1949년도 인구조사 시 2천16만명 국민 중 서울과 경기도는 각각 144만명과 180만명에 불과했지만, 경북은 321만명으로 전국 1등이었고, 산업화가 진행되는 1960년대 후반부터 전국에서 서울로 몰려들기 시작해 1970년 인구조사 시 서울 1등, 경북 2등으로 순위가 바뀌었다"면서 "그 이후 서울·경기·인천 등 수도권 인구가 점점 늘어 국토 면적 11.8%에 과반이 넘는 국민이 모여 사는 기현상이 일어났다"고 짚었다.

이 도지사는 이로 인해 수도권은 과밀화로 각종 폐해가 심각한 수준이 됐고, 지방에서는 청년들이 해마다 10만명 이상 서울로 가고 있어 소멸을 걱정하는 실정이라고 지적하며, 이런 현상으로 여러 문제점이 나타나 전 세계에서 출산율이 가장 낮아 국가소멸을 우려 할 지경이 됐다고 우려했다.

대구·경북 행정통합과 관련해서는 "2019년 시·도 행정통합을 적극 추진하다가 2020년 4월 총선 이후 다시 논의키로 했지만 지방선거 등으로 진행하지 못했다"면서 "하지만 며칠 전 홍준표 대구시장이 (대구·경북)행정통합에 부정적 의사를 바꿔 적극 통합을 주장해 매우 다행스럽다"고 했다.

이 도지사는 행정통합 방식과 관련, 정부 차원에서 광역단위는 물론 기초단체까지 자연스럽게 통합 할 수 있도록 인센티브 제공 등 대대적 행정 개편을 유도 할 필요가 있다고 제안했다. 그러면서 "대구시와 경북도는 2019년 행정통합 공론화 등 연구 실적이 충분하기 때문에 올해 내 시·도의회 의결과 내년 상반기 중 대구·경북행정통합 법안 국회 통과를 통해 2026년 지방선거 때 통합 단체장을 선출하자"고 제안했다.


임성수기자 s018@yeongnam.com

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