[공공기관 이전 10년 톺아보기] <5·끝〉2차 이전 준비하는 경북도, UAM 거점 육성…모빌리티 산업 활성화로 또다른 비상 꿈꾼다

  • 오주석
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  • 입력 2024-02-14  |  수정 2024-02-14 07:28  |  발행일 2024-02-14 제11면
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경북도는 김천혁신도시의 성공적 안착과 공공기관 2차 이전을 앞두고 항공 모빌리티와 지식·인재 활성화에 중점을 둔 2차 경북 혁신도시 발전 계획을 추진하고 있다. 김천혁신도시 전경. 김천시 제공
경북의 혁신도시가 조성된 지도 8년이 지났다. 혁신도시 특별법을 근거로 2016년 3월 완공된 김천혁신도시는 우정사업조달사무소를 시작으로 한국도로공사(2014년), 한국전력기술(2015년) 등 12개 공공기관이 입주해 성공적으로 안착했다. 대규모 공공기업의 이전과 함께 정주 여건이 차츰 개선된 김천혁신도시는 2차 발전 계획에 따라 또 다른 비상을 꿈꾸고 있다.

경북도, 혁신도시 2차 발전계획 추진
김천구미역사에 드론 버티포트 구축
신공항과 경북 주요 거점 연결 계획

기존 입주 공공기관과 상생방안 마련
지식공유·혁신자원 공유 플랫폼 운영
모빌리티 기술개발 위한 인프라 활용

정부 2차이전에 소극적 우려 목소리
비혁신·인구감소지역과도 대립 양상
지역과 산업 연계 일자리 확장이 핵심


◆김천혁신도시 2차 발전 계획 '시동'

경북도는 항공 모빌리티와 지식·인재 활성화에 중점을 둔 2차 경북 혁신도시 발전 계획(2023~2027년)을 지난해부터 추진하고 있다. 김천혁신도시는 대한민국의 중심부에 위치한 입지로 교통 허브 역할을 할 것이란 기대를 받아왔다.

이에 경북도는 경북 UAM(도심항공모빌리티) 산업 거점으로 조성하는 방안을 김천혁신도시 2차 발전 계획에 포함했다. 계획안은 김천구미역사 상부에 드론이 왕래하는 버티 포트(수직 이착륙장)를 구축해 신공항과 경북의 주요 거점을 연결하는 내용을 담고 있다.

김천에는 국내 유일 비가시권 드론 실기 시험장 드론자격센터 등 관련 인프라가 풍부하다. 도는 김천시와 올해부터 구체적인 예산 등을 논의해 UAM 산업 거점 육성 계획을 수립할 방침이다.

한국도로공사, 한국전력기술 등 12개 입주 기업을 바탕으로 한 상생 방안도 2차 발전 계획에 포함됐다. 모빌리티 산업 육성에 필요한 기술개발과 관련 인프라를 적극 활용하는 한편 지역 인재의 자발적 참여 유도를 독려하겠다는 구상이다.

앞서 김천혁신도시는 이전 공공기관과 지역 간 협업이 부족하다는 지적이 꾸준히 제기돼 왔다. 이에 이번 2차 발전 계획을 통해 이를 보완할 상생 발전안이 다수 포함됐다.

기업 연구소와 기업인, 학자, 일반인들이 창의적인 아이디어를 상호 공유하고 이를 상품화해 수익을 창출할 수 있도록 유도하는 '지식공유 플랫폼'과 혁신도시의 공간과 장비 등을 공유하는 '혁신자원 간 공유 플랫폼' 구축이 대표적이다.

또 이전 공공기관과 지역 기업의 직무·업무 분석을 토대로 혁신도시 내 초·중·고·대학에 맞춤형 교육 프로그램을 실시해 지역 내 교육~일자리 선순환체계를 확립할 방침이다.

경북도 관계자는 "2차 발전계획은 혁신도시의 새로운 성장 동력 마련과 연관 기업 및 인재를 끌어오는 방안에 초점을 두고 있다"며 "발전 성과를 활성화하여 누구나 살고 싶은 도시로 조성해 나가겠다"고 말했다.

◆2차 공공기관 '쳇바퀴'

그동안 잠잠하던 김천혁신도시 2차 공공기관 이전이 윤석열 정부 출범 이후 불씨가 켜지고 있다. 윤 정부가 2022년 7월 발표한 120대 국정 과제에 공공기관 2차 이전이 포함됐기 때문이다. 당시 국토교통부는 이전 대상 공공기관이 500개가 넘는다며 추가 이전 의지를 밝혔다.

정부의 이 같은 발표에 경북도는 1차 이전 12개 공공기관과 연계되고, 지역 신산업에 파급효과가 높은 공공기관을 2차 유치 목표로 정했다. 수도권에서 지방으로 2차 이전하는 공공기관 34곳이 거론되기도 했다.

도로교통 분야의 경우 스마트도로 건설과 통합 신공항, 철도 특구 지정 등과 연계된 △국토교통과학기술진흥원 △한국철도기술연구원 등 10여 개 기관을 우선 순위로 잡았다.

물류 분야는 도로·철도·항공을 아우르는 스마트 종합물류 거점도시로의 확장을 위해 △우체국물류지원단 △한국우편사업진흥원 등의 기관을 선정했다.

에너지 분야는 혁신도시의 한국전력기술, 경주의 한국수력원자력·한국원자력환경공단, 포항의 2차전지·수소에너지 클러스터와 연계가 가능한 △한국에너지기술평가원 △한국원자력안전재단 등의 기관을 선정했다.

법률·농업 분야로 △정부법무공단 △농업정책보험금융원 등 기관과 그 외 △한국국방연구원 △한국산업기술진흥원 등을 유치 대상 기관으로 선정하며 의지를 다졌다.

하지만 현 정부가 총선 등을 이유로 2차 공공기관 이전에 소극적인 태도로 일관하면서 경북도의 공공기관 추가 이전 또한 주춤한 상태다. 국토교통부 역시 1차 공공기관 이전 성과 분석을 골자로 하는 '혁신도시 성과평가 및 정책방향 연구용역'이 끝나는 오는 11월 이후 2차 공공기관 이전을 검토할 것이라고 밝히고 있다.

여기다 올해 초 정부가 발표한 '2024년 경제정책 방향'에서 공공기관 2차 이전이 제외되는 등 사업 추진이 지연되고 있다. 이 때문에 일각에선 희망 고문만 하다 끝나버린 문재인 정권의 절차를 밟는 것 아니냐는 우려의 목소리가 나오고 있다.

경북도 관계자는 "공공기관 이전 자체가 결국은 투표와 직결되기 때문에 정권 내부에서도 갈등이 많은 것 같다"며 "대립 구도가 계속될수록 2차 공공기관 이전은 늦어질 수밖에 없다"고 말했다.

◆몰입과 확장의 갈림길

경북에선 정부가 2차 공공기관 이전을 진행할 때 기존과 같이 김천혁신도시에 몰입할 것인지, 아니면 다른 지역으로 넓혀갈 것인지에 대한 의견이 나뉘는 상황이다.

당장 포항·영주·상주·문경 등 일부 지자체에선 2차 공공기관 이전을 비혁신·인구감소지역까지 포함하는 혁신도시특별법 개정을 촉구하고 나섰다. 현재 혁신도시특별법은 '이전 공공기관은 혁신도시 이전을 원칙'으로 하고 있다. 경북에선 김천만이 혁신도시로 지정돼 있다.

혁신도시특별법 개정을 요구하는 지자체들은 '혁신도시 또는 그 외 지역으로의 이전'을 대안으로 제시하고 있다. 지난해 10월 박남서 영주시장과 박형수 국회의원은 혁신도시 조성 및 발전에 관한 특별법 개정 촉구를 위한 공동성명서에 서명하고 "지역 역차별 해소를 위한 혁신도시특별법 개정안 처리"를 촉구했다.

안동시를 비롯한 상주·문경·봉화 등 인구 감소지역 역시 지난해 5월 국회소통관에서 제2차 공공기관 지방 이전 시 인구감소지역으로 이전할 것을 촉구하는 공동 기자회견을 개최했다.

같은 달 포항시는 '공공기관 유치전략 수립 용역' 착수보고회를 개최하고 정부의 공공기관 지방 이전 추진에 따른 선제 대응 및 지역산업과의 연계 방안을 마련했다.

현행 혁신도시특별법을 둘러싼 혁신도시와 비혁신도시 간 대립 양상을 보이는 사이 2차 공공기관 이전은 공회전을 거듭하고 있다. 이에 경북도의 혁신도시 시즌 2의 향배를 가늠하긴 더욱 어려워진 양상이다.

나중규 경북연구원 본부장은 "다가올 2차 공공기관 이전은 새로운 일자리의 확장이 핵심 요소로 부상할 것"이라며 "지역과 산업을 어떻게 연계할 것인가가 앞으로 풀어나가야 할 과제"라고 말했다.

오주석기자 farbrother@yeongnam.com
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오주석 기자

영남일보 오주석 기자입니다. 경북경찰청과 경북도청을 담당하고 있습니다.
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