['CO₂FREE' 탄소중립 시대 앞장서는 대구] (하) 광역도시 최대 바이오가스 자원·인프라 '수소산업 생태계 탄력'

  • 김수영
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  • 입력 2022-07-21   |  발행일 2022-07-21 제14면   |  수정 2022-07-21 07:23
수소車 '물'만 배출…환경오염 거의 없어 '탄소중립' 패러다임 선도
가스公과 합심 K-R&D 캠퍼스 2024년 준공 산·학 등 협력 플랫폼 속도
전문가들 "클린에너지 산업 집중 육성나서는 경북과 연계땐 더 유리"

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수소차 이용자가 지난 13일 오후 대구 북구 관음수소충전소에서 충전하고 있다. 이지용기자 sajahu@yeongnam.com

지구 온난화, 미세먼지 등이 심각한 사회문제로 대두된 가운데 러시아-우크라이나 사태로 인해 에너지 공급 위기까지 겪으면서 고갈 가능성이 없고 오염물질도 배출하지 않는 수소에 관한 관심이 커지고 있다. 전 세계적으로 탄소중립을 선언한 국가는 200개 정도 된다. 화석연료 중심의 에너지산업에 대한 패러다임이 바뀌고 있는 것이다. 수소가 화석연료를 대체할 새 에너지원으로 주목받는 이유다. 대구시도 수소경제 활성화와 에너지 전환정책 대응에 발 빠르게 나서고 있다. 급변하는 경제패러다임 속에서 대구의 신성장동력을 찾고 더 큰 대구로 거듭나기 위한 움직임이다.

◆주목받는 수소경제

기후변화, 에너지 불평등 등으로 인해 화석에너지에서 수소 및 신재생에너지로의 전환이 가속화하고 있다. 환경친화적이고 자원의 매장지역이 아닌 기술이 중심이 되는 에너지 환경으로 변하고 있는 것이다. 에너지패러다임 변화를 선도하는 유력한 대안으로 수소가 주목받는다. 탄소경제에서 수소경제로의 빠른 이행이 전 세계적으로 진행 중이다.

수소에너지는 환경오염이 거의 없어 차세대에너지원이라 할 만하다. 특히 수소차에 관한 관심이 크다. 수소를 사용한 연료전지 자동차가 배출하는 것은 수소와 산소가 결합해 만들어지는 물이 전부다.

수소는 에너지 주권 측면에서도 주목받는다. 무역 의존도가 높은 우리나라는 1970~1980년대 2차례에 걸친 석유파동을 겪으면서 에너지 공급의 중요성을 깨달았다. 최근 터진 러·우 사태로 인한 에너지 공급 위기는 현재 진행 중이다. 에너지 안보가 중요한 이유다.

◆정부의 수소경제 정책

정부는 2019년 수소경제 활성화 로드맵을 발표하며 세계 최고 수준의 수소경제 선도국가로 도약할 것을 천명했다. 수소경제법, 수소안전법 등도 수립했다. 윤석열 정부는 전 정부가 추진한 탈원전 정책을 폐기, 원자력산업 생태계 강화를 통해 에너지 안보 확립과 에너지 신산업 시장 창출에 나설 것을 강조했다. 태양광, 풍력산업의 고도화와 함께 수소산업 육성에 강한 의지를 보였다. 특히 수소생산방식 다양화, 해외 수소생산기지 확보 등을 통해 우리 기술과 자본으로 해외 청정수소를 생산해 에너지 자립을 이뤄내겠다는 것이다.

전국 지자체들도 앞다퉈 수소산업에 뛰어들고 있다. 울산은 수소차 메카 육성에 나서 전국 최초로 수소버스 시범운행에 나섰다. 부산은 현대차와 손잡고 수소차 보급 활성화를 추진 중이다.

대구는 수소차보다 전기차 보급에 집중해 수소차 이용률은 다소 저조하지만 지난해부터 수소차 보급에 박차를 가하고 있다. 수소차 이용률이 떨어진 것은 수소충전소가 부족해 이용자의 불편이 크기 때문이다. 시는 주행시험장 수소충전소의 시설 개선공사 등을 통해 올해 총 4개소 6기의 수소충전소를 구축할 계획이다. 수소차 보급에도 본격 나선다. 지난해 수소버스 2대를 도입해 현재 노선에 운영 중이며 승용차는 올해 400여 대를 보급한다.

◆K-R&D 캠퍼스 구축

대구시는 2019년 정부가 발표한 수소산업 로드맵에 따라 지역에너지 계획수립 용역과 연계해 지역 신성장 협력사업을 다양하게 추진하고 있다. 가장 큰 성과는 수소경제의 컨트롤타워 역할을 하는 한국가스공사와 함께 'K-R&D 캠퍼스'를 구축하기로 한 것이다. 이 사업은 에너지 연구, 수소유통, 기술지원, 상생협력 기능이 집적된 공간을 건립하는 프로젝트다. 이는 공사의 수소인프라 핵심사업이자 지역 수소산업 생태계 구축의 디딤돌이 될 중요한 사업이다.

K-R&D 캠퍼스는 총사업비 900억원이 투입되며 대구 동구 신서동 가스공사 본사 앞 부지(2만7천113㎡)에 조성된다. 천연가스 연구센터, 테크니컬센터, 신성장 비즈니스관, 상생협력관 등이 들어선다. 2024년 준공 목표다. 이 사업을 통해 대구시는 에너지산업을 매개체로 지역기업, 대학 등이 참여하는 상생협력 플랫폼을 구축하고 신성장 동력도 확보할 것으로 기대한다.

대구시 관계자는 "한국가스공사는 수소산업 선도기업으로 향후 수소경제에 중추적인 역할을 담당할 것이다. K-R&D 캠퍼스가 대구를 미래에너지 선도도시로 나아가는 데 전초기지 역할을 하도록 조속한 건립을 위해 행정적 지원에 최선을 다하겠다"고 말했다.

◆수소경제 안착하려면

대구시가 지역 수소경제 생태계 구축에 적극 나서는 것은 고무적이다. 하지만 수소경제에 안착하기 위해서는 갈 길이 멀다. 대구 수소산업 기반 육성과 관련해 연구한 대구경북연구원은 수소경제 활성화를 위해서는 대구시만이 아니라 정부, 한국가스공사 등이 보조를 잘 맞춰야 한다고 제언했다. 국가는 수소산업 육성을 위한 종합계획을 수립하고 대구시는 수소산업 육성 방안 및 지원 체계 구축, 가스공사는 지역연계를 통한 수소산업 생태계를 구축해야 한다는 것이다.

전문가들은 대구 단독보다는 경북과 연계해 수소산업을 육성하는 것이 유리하다고 조언한다. 민선 8기를 시작한 이철우 경북도지사는 원자력과 함께 원자력을 활용한 수소 생산 등 클린에너지 산업을 집중적으로 육성하겠다고 했다. 앞서 지난해 7월 정부의 한국판 뉴딜계획 발표 이후 내놓은 '경북형 뉴딜 종합계획'에서 '수소연료전지 발전 클러스터' 구축 계획도 밝혔다. 이를 통해 국내 최대의 수소연료전지산업 거점도시로 도약하겠다는 것이다.

대구시 환경정책팀 관계자는 "대구는 수소를 생산할 수 있는 바이오가스 자원이 광역도시 중 최대 규모다. 수소 생산기술 개발에 탄탄한 인프라도 갖췄다. 경북의 풍부한 수소산업 인프라와 대구의 수소에너지 수요를 고려한 산업 성장 계획이 필요하다"고 말했다.

김수영기자 sykim@yeongnam.com

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